Zilia Sánchez
April 21 – June 16, 2013

Opening Reception: Saturday, April 20, 6 - 8pm

Artists Space Exhibitions
38 Greene Street
3rd Floor



Artists Space is pleased to present the first US survey exhibition by Puerto Rico based artist Zilia Sánchez, spanning a period from the early 1950s to the present day.

Born in Cuba in 1926, studying at the Escuela Nacional de Bellas Artes San Alejandro, Sánchez has since the early ‘50s developed a language that is highly significant when reconsidering the seemingly resolved history of minimalism.

“I guess I am not a Minimalist, but rather a Mulata.”

Sánchez’s early work in Cuba developed an approach to formal abstraction through paintings and drawings, alongside the design of furniture as well as theater sets. Influenced by the Havana based modernist painter Victor Manuel, she became associated with a group of artists and intellectuals known as Sociedad Cultural Nuestro Tiempo. She designed scenography for guerilla theater group Los Yesistas (The Plasterers) signaling her involvement with the pre-revolutionary, anti-Batista movement. As a result of regular exhibitions in Havana, she received grants enabling her to travel to Europe, before moving to New York in 1964. Living in the city for eight years, she began working with elaborated stretcher frames producing shaped canvases, emphasizing the sculptural abstraction of bodily form. Her paintings have regularly taken on a modular character, comprised of two or more abutting parts. This seriality has become a cornerstone of Sánchez’s work: she continues to rework and add to paintings begun as early as the 1970s, considering each work to be a part of a larger whole. Alongside the sensual and haptic “queering” of a hard-edged minimalism, her multi-part works bear relation to the temporal and semiotic sequencing of musical notation, as well as to the architecture of tropical modernism. In 1972 Sánchez moved to Puerto Rico, where she lives today. Between 1972 and 1975 she designed the literary journal Zona de Carga y Descarga (Zone of Charging and Discharging), a short-lived but highly influential publication principally edited by writer Rosario Ferré, marking a moment of experimentation in Puerto Rican writing commissioning marginalized Latin American, Portuguese, Puerto Rican, and Nuyorican writers. Sánchez’s use of photomontage, innovative typesetting and layered layouts of image and text inscribed into the publication a fractured topology. This was paralleled by Cuban author, fellow Zona contributor and close friend Severo Sarduy’s own reflections on writing that emerged around his involvement with the Parisian literature journal Tel Quel, collectively published in his compendium of essays, Written On a Body (1969). Zona was configured as both a place and as a way of working, intrinsically connected to Sánchez’s paintings as “actualizing in space (and in the skin of the canvas)… the ludic meaningfulness of language, as both a tense, a wracked, and a martyred system of differential signs, and as a related erotic display of desire.” 1 Since the 1980s such textural and scriptural qualities have become more defined, through line drawings on the surface of the canvas, including the occasional literal appearance of figurative transfers of semaphore and sign language.

Over the last three decades, Sánchez has taught at the Escuela de Artes Plásticas de Puerto Rico, becoming an inspirational figure for many artists. Her work however has seldom been exhibited outside Puerto Rico – the exhibition at Artists Space marks a long overdue survey of her practice.

1 Benigno Trigo, “Zona. Carga y Descarga. Minor Literature in a Penal Colony,” MLN, (John Hopkins University) Volume 124, Number 2, March 2009

Curated by Stefan Kalmár and Richard Birkett

This exhibition is supported by The New York State Council on the Arts, a State Agency, public funds from the New York City Department of Cultural Affairs, in partnership with the City Council, and The Friends of Artists Space.Artists Space likes to thank Marimar Benitez Rivera for her research and curatorial assistance in Puerto Rico.

Artists Space likes to thank the lenders: José Andréu & Millie Pietri, Sylvia Berrios, Rosario Ferré, Alberto Hernández, César & Mima Reyes, and Benigno Trigo

Artists Space likes to especially thank César & Mima Reyes and Jennifer Allora & Guillermo Calzadilla for love, friendship and support and for introducing us to Zilia, Thank You !

Zilia Sanchez (clockwise from upper-right)
El Significado del Significante, 1968
(The Significant of the Signifier)
El Significado del Significante, 1977
(The Significant of the Signifier)
El Significado del Significante, 1968
(The Significant of the Signifier)
El Significado del Significante, 1977
(The Significant of the Signifier)
Private Collection, Puerto Rico
All works indian ink on paper
All works collection of the artist, unless otherwise stated
 

Zilia Sánchez, Lunar con Tatuaje, c. 1968 - 1996
(Moon with Tattoo)
Acrylic on stretched canvas
Collection of the artist

Zilia Sánchez, Mujer (de la Serie el Silencio de Eros), 1965
(Woman of the Series the Silence of Eros)
Acrylic on stretched canvas
Collection of the artist

Installation view from Zilia Sánchez, Artists Space, 2013.
All photos: Daniel Pérez

Zona. Carga Y Descarga, Issue 3, January - February 1973
Editor and Publisher: Rosario Ferré
Design and Photomontage: Zilia Sánchez 

Para Español clic aquí

Zilia Sánchez
21 abril – 15 junio 2013

Inauguración: sábado, 20 abril, 6 - 8pm

Artists Space Exhibitions
38 Greene Street
3rd Floor



Artists Space se complace en presentar la primera exposición en los Estados Unidos de Zilia Sánchez, artista cubana residente en Puerto Rico, abarcando el período de principios de los años 1950 hasta la actualidad.

Nacida en Cuba en 1926, y habiendo estudiado en la Escuela Nacional de Bellas Artes San Alejandro, Sánchez ha desarrollado un lenguaje sumamente significativo desde principios de los años ’50, especialmente cuando se reconsidera la aparentemente resuelta historia del minimalismo.

“Supongo que no soy una minimalista, sino más bien una mulata.”

Los primeros trabajos de Sánchez en Cuba presentan una aproximación a la abstracción formal a través de pinturas y dibujos, junto con el diseño de muebles y escenografías teatrales. Influenciada por el pintor modernista Victor Manuel, también residente en la Habana, comenzó a relacionarse con el grupo de artistas e intelectuales conocidos como Sociedad Cultural Nuestro Tiempo. Así mismo Sánchez diseñó escenografías para el grupo de teatro guerrillero Los Yesistas, manifestando su participación en el movimiento anti-Batista pre-revolucionario.

Como resultado de frecuentes exposiciones en La Habana, recibió becas que le permitieron viajar a Europa antes de trasladarse a Nueva York en el 1964. Sánchez vivió en la ciudad durante ocho años, donde comenzó a trabajar con elaborados bastidores, produciendo relieves en sus pinturas que enfatizan la abstracción escultórica de la forma corporal. Sus pinturas con frecuencia presentan un desarrollo modular, compuestas de diferentes partes protuberantes y contiguas. Este uso de la serialidad se ha convertido en un pilar en la obra de Sánchez, quien continúa trabajando y modificando algunas de sus pinturas, cuyos comienzos se remontan hasta los años 1970, considerando cada trabajo como parte de un conjunto más amplio. Junto a lo que se podría denominar como un queering táctil y sensual del minimalismo hard-edge, sus obras modulares están relacionadas con la secuencialidad temporal y semiótica de la notación musical, así como la arquitectura del modernismo tropical.

En 1972, Sánchez se mudó a Puerto Rico, en donde vive hasta la fecha. Entre 1972 y 1975 realizó la maquetación y diseño de la revista literaria Zona de carga y descarga, una muy influyente pero breve publicación principalmente editada por la escritora Rosario Ferré. Su aparición marca un momento de experimentación en la escritura puertorriqueña, comisionando piezas de escritores marginalizados provenientes de Latinoamérica, Portugal, Puerto Rico y Nueva York. El uso que Sánchez hizo del fotomontaje, el carácter innovador de la tipografía y la organización en capas de imagen y texto, introducen una topología fracturada en la publicación. Su labor como diseñadora muestra paralelismos con la obra del escritor cubano Severo Sarduy, colaborador de Zona y amigo cercano de Sánchez, cuyas reflexiones en torno a la literatura fueron publicadas en la revista literaria parisina Tel Quel, y recopiladas en su totalidad en su colección de ensayos Escrito sobre un cuerpo (1969). Zona se configura como un lugar y una manera de trabajar, intrínsecamente conectada a la pintura de Sánchez y como “actualizando en el espacio (y en la piel de la tela)… la significancia lúdica del lenguaje, como un sistema tenso, azotado y martirizado de signos diferenciales, y como una demostración erótica del deseo.” 1 Desde la década de 1980 estas cualidades texturales y textuales han enfatizado su presencia mediante dibujos en la superficie de la tela y a través de la inclusión literal y ocasional de transferencias figurativas, imágenes de semáforos y el lenguaje de signos. Durante las últimas tres décadas, Sánchez ha dado clases en la Escuela de Artes Plásticas de Puerto Rico, convirtiéndose en una fuente de inspiración para varias generaciones de artistas. Su trabajo sin embargo pocas veces ha sido exhibido fuera de Puerto Rico – por ello, la exposición en Artists Space marca una muy esperada revisión de su práctica.

Curaduría: Stefan Kalmár y Richard Birkett

Esta exposición es apoyada por The New York State Council on the Arts, una agencia gubernamental, fondos públicos del New York City Department of Cultural Affairs, en colaboración con City Council, y The Friends of Artists Space.

Artists Space le da las gracias a Marimar Benitez Rivera por su asistencia curatorial e investigativa en Puerto Rico.

Artists Space le da las agracias a los prestamistas: José Andréu & Millie Pietri, Sylvia Berrios, Rosario Ferré, Alberto Hernández, César & Mima Reyes, y Benigno Trigo.

Artists Space le da las gracias especialmente a César & Mima Reyes y Jennifer Allora & Guillermo Calzadilla por su amor, amistad y apoyo, y por introducirnos a Zilia. ¡Gracias!

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